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Les poinçons en joaillerie et leur signification

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Souvent difficiles à déchiffrer à l’œil nu, les poinçons jouent un rôle important dans l’identification et l’authentification des bijoux. Il en existe des différents apposés sur les objets en platine, en argent et en or. Chaque poinçon correspond à un pourcentage de pureté du métal précieux.

Qu’est-ce qu’un poinçon et à quoi sert-il ?

Le poinçon officiel est un symbole apposé par un bureau de garantie sur la création d’un artisan, qui valide la préciosité du matériau utilisé. Cette opération entre dans le cadre d’un suivi strict, réglementé par la Monnaie de Paris. Elle s’applique aux objets en or, en argent et en platine.

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Les secteurs d’artisanat concernés par le poinçonnage sont la bijouterie, l’horlogerie, la joaillerie et l’orfèvrerie. Grâce au poinçon, tout connaisseur peut identifier rapidement la qualité et la provenance d’un objet en matériau précieux.

Est-ce que tous les bijoux précieux sont poinçonnés ?

Il peut arriver de tomber sur un bijou en or massif qui ne dispose pas de poinçon. En effet, la loi prévoit un certain nombre d’exceptions de façon à ne pas détériorer des pièces fragiles ou de poids inférieur à 3 grammes.

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Si votre alliance ou votre croix n’est pas poinçonnée, pas d’inquiétude, cela ne signifie pas qu’elle est en laiton. Le certificat de garantie permet de valider la préciosité d’un bijou même en l’absence de marque visible. C’est notamment utile pour l’expertise de bijoux anciens transmis de génération en génération, et dont le poinçon a disparu.

Les différents types de poinçons en joaillerie

En France, les bijoux poinçonnés sont réalisés à partir d’or, d’argent ou de platine. Le choix du poinçon se fait en fonction du pourcentage de matériau précieux présent dans l’alliage (exprimé en carats pour l’or).

Le poinçon est également déterminé en fonction de la méthode utilisée pour vérifier la qualité du matériau. Le poinçon de titre témoigne d’un test réalisé à la coupelle pour l’or et d’un test réalisé par voie humide pour l’argent. Lorsque le test effectué est celui au touchau, le bureau de garantie y appose le poinçon de petite garantie.

À noter : le poinçon petite garantie étant de plus petite taille, il est souvent privilégié sur les bijoux, tels les bijoux de naissance.

Le poinçon de l’or

Les poinçons de titre de l’or sont :

– l’hippocampe pour un or 24 carats ;

– la tête d’aigle dans un octogone avec le numéro 1 pour un or 22 carats ;

– la tête d’aigle dans un hexagone avec le numéro 3 pour un or 18 carats.

Le poinçon de petite garantie, apposé sur l’or 18 carats uniquement, reprend la tête d’aigle sans numéro.

En-dessous de 18 carats, le poinçon est généralement le nombre de carats accompagné de l’initiale K.

Le poinçon de l’argent

Les poinçons de titre de l’argent sont :

– l’amphore pour l’argent 999 millièmes ;

– la tête de Minerve dans un octogone pour l’argent 925 millièmes ;

– la tête de Minerve dans un carré avec deux côtés courbes pour l’argent 800 millièmes.

Le poinçon de petite garantie reprend simplement la tête de Minerve. Il s’applique aux bijoux en argent 800 millièmes.

Le poinçon du platine

Les poinçons de titre du platine sont :

– le manchot pour le platine 999 millièmes ;

– la tête de chien dans un octogone avec le chiffre 1 pour le platine 950 millièmes ;

– la tête de chien dans un carré avec deux côtés courbes et le chiffre 2 pour le platine 900 millièmes ;

– la tête de chien dans un hexagone avec le chiffre 3 pour le platine 850 millièmes.

Le poinçon de petite garantie du platine 850 millièmes représente la tête de chien seule.

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